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Científicos despejan las dudas sobre el coronavirus

Los doctores en Biología, Juan Manuel
Carballeda y Diego Comerci, explicaron
cómo prevenir la enfermedad

El doctor en Biología e investigador del Conicet Juan Manuel Carballeda y Diego Comerci, doctor en
Biología Molecular y Biotecnología
de la Universidad Nacional de San
Martín (Unsam), respondieron algunas de las dudas más comunes
relacionadas con el coronavirus. 
¿Cómo surgió el coronavirus? 
Comerci: Este nuevo coronavirus
denominado SARS-CoV2 es el tercer
coronavirus identifi cado que afecta
a los humanos. Los otros fueron el
síndrome respiratorio agudo severo
(SARS) y el síndrome respiratorio de
Oriente Medio (MERS), relacionados
con virus que circulan en poblaciones naturales de murciélagos. Este
nuevo SARS-CoV2, si bien no se sabe
en qué tipo de animal salvaje tuvo su
origen y se desconoce su ciclo natural de propagación, aparentemente,
dado los antecedentes de los otros
coronavirus, también tendría origen
en un animal silvestre del tipo de los
murciélagos. 
¿Por qué se llama coronavirus? 
Carballeda: Se llama así a los
virus que vistos por el microscopio
tienen unas proteínas que le dan
forma de corona.
¿Cómo se contagia?
Comerci: Es un virus respiratorio, lo notable es que afecta las vías
respiratorias bajas y la manera de
propagación de los coronavirus es,
básicamente, por microgotas que
se producen al estornudar, toser e
inclusive al hablar.
¿Por qué se expande tan rápidamente? 
Carballeda: Este nuevo tipo de
coronavirus SARS-CoV2 que provoca una enfermedad infecciosa
bautizada como Covid-19 alcanzó
a más población porque tendría que
ver con su alta capacidad de esparcirse, sumada a las pocas defensas
del sistema inmune de las personas
para responder ya que no es un tipo
de virus frecuente. 
¿Cuáles son los síntomas? 
Comerci: Los más frecuentes
son respiratorios: tos seca, difi cultad
para respirar, cuadro febril. Ante estos síntomas hay que consultar al 107
en Ciudad y al 148 en provincia de
Buenos Aires, y el sistema de salud va
a enviar un médico a domicilio. No
movilizarse a un hospital o guardia. 
¿Cómo se diagnostica? 
Comerci: La manera de diagnosticar la implementó Argentina a
través de un protocolo homologado
por la Organización Mundial de la
Salud. Se basa en un análisis genético para ver la presencia del virus,
en una muestra de hisopado de vías
respiratorias. Y da un diagnostico en
48 horas 
¿Cuál es la población en riesgo? 
Comerci: El virus es un poco
más grave y da un cuadro mucho
más severo en gente mayor de 65
años y sobre todo en gente que
tiene otro tipo de enfermedad, por
ejemplo, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), problemas respiratorios, cardíacos,
diabetes. 
¿Cuáles son las medidas de prevención? 
Comerci: Mantener pautas sociales que eviten el contacto entre
personas. El aseo de las manos con
agua y jabón frotando el dorso y la
palma, entre los dedos, entre las
uñas, lo que hay que hacer periódicamente. Si no hay acceso a agua
y jabón, usar alcohol en gel, y si no
hay alcohol en gel poner en un vaporizador alcohol diluido al 70% en
agua, que es muy efectivo.
¿Qué investigaciones se están
realizando? 
Carballeda: Hay tres líneas de
investigación: una está basada en
el analizar la situación epidemiológica, esto es ver cómo se transmite
el virus, qué capacidad tiene para
esparcirse. Aunque detectamos que
se expande rápido todavía no sabemos por qué. La segunda tiene que
ver con el análisis de la secuencia
genética, analizar de dónde viene y
compararlo con otros genomas. La
tercera línea es el análisis del virus
en sí y para eso hay que generar un
modelo experimental, es decir, hay
que cultivar el virus en el laboratorio
para ver cómo crece y se reproduce,
lo que puede servir para evaluar
antivirales, pero hasta el momento
no se desarrolló ningún antiviral
específico. 

¿Habrá vacuna? 
Comerci: Es un virus muy nuevo, lo conocemos hace no más de
80 días. A menos de 10 días de
haberse descubierto que era un
virus nuevo, los científicos chinos
lograron aislarlo, secuenciar el genoma, entonces conocemos toda la información genética. 
El sistema de
cooperación científica internacional
se activó, los chinos pusieron esta
información a disposición de todo
el mundo. Esto permitió generar
rápidamente los diagnostico homologados y que epidemiólogos
estén estudiando cómo progresa
la epidemia, que esté disponible
la información genética para mejorar los diagnósticos. En todo el
mundo se está trabajando en esto
y muchos grupos de investigación
y empresas de biotecnología están
desarrollando los primeros proyectos de vacunas que esperemos para
fin de este año comiencen a estar disponibles para pruebas. 
¿Cuál es el aporte de la ciencia
argentina? 
Comerci: Estamos muy atentos
al tema. Hubo reuniones, ideas y
discusiones entre científicos y especialistas de Argentina de distintas
áreas, en virología, en inmunología,
en diagnóstico. La idea es tratar de
responder rápidamente y llevar soluciones al sistema de salud nacional
para tratar de mejorar la efectividad
del diagnóstico y la capacidad de
respuesta del sistema de salud para
atender la emergencia. – Télam – 
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