El Campo

90 Aniversario de la CATA

Una cooperativa que acopia futuro

31|07|22 09:24 hs.

La Agraria nació en 1932 con el objetivo de agrupar a granjeros, pero en 1937 se volcó al sector agropecuario. Con el paso de los años fue creciendo y consolidándose hasta convertirse en una de las entidades más importantes dentro de la Asociación de Cooperativas Argentinas (ACA) y con un enorme peso en la región. Un paseo por la historia de la CATA



Para una institución cumplir 90 años ya es motivo suficiente para celebrar. Y si tan relevante aniversario llega en tiempos de cuentas balanceadas, proyectos en pleno desarrollo y habiendo sentado las bases para otros ambiciosos proyectos futuros, la satisfacción se potencia. Ese es el caso de la Cooperativa Agraria de Tres Arroyos, que hoy cumple nueve décadas de vida institucional. 

Los orígenes
El 31 de julio de 1932, en plena crisis económica mundial, surgió la primera cooperativa netamente agropecuaria asentada en la ciudad cabecera del distrito. Lo hizo, como otras que ya actuaban en localidades del partido, con el apoyo de la Asociación de Cooperativas Argentinas y de La Previsión Cooperativa de Seguros. Sería la doctrina cooperativa la que alentaría siempre su gestión. Se llamó la flamante entidad Cooperativa Granjera de Tres Arroyos, porque ese era su objetivo primordial: agrupar exclusivamente a los granjeros, impulsando su muy modesta actividad, tanto que algunos de los recuerdos iniciales habla de cómo a veces se entregaba media docena de huevos a muchas cuadras de la sede de la cooperativa, dentro de su empeñosa gestión. 

El primer presidente fue Juan Bautista Etcheverry, quien se alejaría del cargo en noviembre de ese mismo año, asumiendo el vicepresidente, David Levitus. Allí arranca una realidad indudable, como es la muy alta participación en la actividad del campo regional y nacional, de la Cooperativa Agraria de Tres Arroyos. El nacimiento de la cooperativa se produjo en plena crisis económica mundial. Buena muestra de los vaivenes y angustias de aquella época, son las manifestaciones que recogieron distintas publicaciones.

El presidente, David Levitus, dijo por ejemplo que en 1933 estaban ante la "muerte inminente" de la cooperativa, aplastada por los gastos financieros, las escasas ventas y la necesidad de bajar los precios en 50% porque de otra manera no había consumidores dispuestos a adquirir los productos de granja.

Granos 
La contribución, especialmente anímica, de un grupo de cooperativistas de Tres Arroyos, hizo que se revirtieran las cosas y la comercialización de granos fue el camino elegido para nivelar el muy humilde presupuesto inicial. A partir del comienzo en la actividad granaria, la entidad empezó a recorrer la senda del crecimiento y la consolidación. 

En 1937, entonces, modificó su nombre: pasó a ser Cooperativa Agraria de Tres Arroyos y aunque siempre existieron en el campo momentos buenos y malos, pudo seguir creciendo con el esfuerzo de sus asociados y directivos, de sus funcionarios y de la Asociación de Cooperativas Argentinas, a la que adhirió desde su difícil comienzo. 

Nadie pensaría seguramente en ese momento, que la entidad llegaría a comercializar 540.000 toneladas de granos, el mayor volumen dentro de la Asociación de Cooperativas Argentinas, en el ejercicio cerrado en 1998. Cifra que casi empardaría en el ejercicio de 2016, evidenciando la evolución permanente que ha signado la vida de la entidad. 

Sedes
La CATA luego de utilizar dependencias de la Sociedad Rural de Tres Arroyos, instaló su primera sede en un edificio arrendado a la señora viuda de Lagarde, situado en calle Pedro N. Carrera 556; de allí se trasladaría a otro emplazamiento más céntrico, en calle Istilart 202 esquina Brandsen; y más adelante, a su primer edificio propio, en Falucho y Pellegrini. Este tenía 888 metros cuadrados y su compra fue posible por un empréstito interno, mediante el cual los asociados aportaron una importante suma para comprar, al contado, el edificio. 

En 1977 se habilitó el actual edificio de avenidas San Martín y Ameghino, una estructura de algunos miles de metros cuadrados que sigue siendo su sede central, además de contar con otras dependencias, así como sucursales en numerosas localidades de la zona, a las que accedió principalmente para suplir el accionar de otras entidades del movimiento solidario. 

Revolución agropecuaria
Fueron muchos los cambios producidos en 90 años y la Cooperativa Agraria ha participado en todos ellos. Desde el arrendamiento en 1948 de su primer elevador a la firma Bunge y Born, acompañó el crecimiento de la producción granaria hasta las más de 300.000 toneladas de capacidad de almacenaje que alcanzó a fines de 2017 al empezar a operar en la planta de Barrow que ese mismo año le compró a la ACA.

La CATA fue pionera en ofrecer asesoramiento técnico a sus asociados con la creación del departamento agronómico en 1970, al que se sumaría el veterinario dos años más tarde. A principios de los ‘80, en una época de gran desarrollo tecnológico, realizó con la participación del INTA y la Chacra Experimental Integrada Barrow los concursos de producción de trigo pan, candeal y girasol, con gran participación de productores que, haciendo uso de un paquete tecnológico de avanzada, consiguieron rendimientos impensables para esas épocas. Se superaron los 6000 kg/ha en trigo y los 4000 kilos en girasol. También comenzó por esos tiempos con un programa de segregación de trigos de calidad, que ha mantenido sin interrupciones hasta hoy. 

Pero no todas fueron rosas. En la década del ‘90 se produjo un fuerte proceso de concentración y como consecuencia de ello CATA se hizo cargo de numerosas cooperativas de la región, que se convirtieron en sucursales e incorporaron el grueso de sus asociados a la Agraria. Tales los casos de San Mayol, Orense, Bellocq, Oriente, Copetonas, Aparicio y Gonzales Chaves. 

Con la expansión de sus actividades a todas estas localidades se llegó, en 1998, a superar las 500.000 toneladas de acopio. Después vino la crisis que entre 2000 y 2001 la llevó al borde del colapso situación que, afortunadamente, pudo superar para continuar con su evolución. 

Solidez
La realidad hoy muestra una cooperativa consolidada y con una destacada estructura de servicios. Nueve centros de acopio cubren ampliamente las necesidades de los asociados y a su vez operan en la distribución de insumos, principalmente fertilizantes, agroquímicos y semillas en volúmenes que se superan año tras año. 

También ha mantenido activas las secciones de almacén, ferretería y corralón en la mayoría de las sucursales en la intención de estar siempre cerca de las necesidades de sus socios. Hace seis años la CATA adquirió Aventres, la planta de elaboración de avena arrollada que funciona en el Parque Industrial. Fue la primera incursión de la cooperativa en el rubro de la industria con el objetivo de empezar a crecer en forma vertical en la cadena de producción agregando valor a las materias primas que producen sus asociados. 

En breve comenzará a producir núcleos proteicos para alimentación animal que comercializará Timac Agro en otro avance vertical en la cadena de producción y agregado de valor. 



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